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Joao Pedro de Magalhaes
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de Magalhaes, J. P.
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Brown-headed nuthatch

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At Ash, North Carolina

The brown-headed nuthatch (Sitta pusilla) is a small songbird found endemic to pine forests throughout the Southeastern United States. Genetic analyses indicated low differentiation between northern and southern populations in Florida, but the study also found lower genetic diversity among south Florida populations that may be a result of the increased habitat fragmentation that was documented. The Bahama nuthatch was formerly considered a subspecies (S. p. insularis), has since been reclassified as its own separate species.[2][3] Two recent studies assessing vocalizations in Bahama and continental nuthatch populations found important differences.[4][5] One of the studies[4] also demonstrated that continental and Bahama populations did not respond aggressively to calls of the other population. This type of call-response study is often used to help define cryptic species.[6]

The bird, like other nuthatches, possesses a sharp black nail-like beak, which it uses to pound open seeds. It is a frequent visitor to feeding stations and is highly fond of sunflower seeds and suet cakes. Bold and inquisitive, this bird is readily approachable by humans.

The bird is regularly observed using a small chips of bark, small twigs, and pine needles held in its beak as tools to dig for insects.[7] The nuthatch exhibits other curious behaviors such a cooperative groups where groups of 3-5 adults provide care at a single nest.[8] Recent genetic assessments suggest some of the putatively non-breeding adults associated with these groups may actually breed with individuals in neighboring territories.[9] This nuthatch also exhibits a wide range of other social behaviors that include social grooming[10] and male-female duets similar to those observed for the Pygmy Nuthatch.[11]

The brown-headed nuthatch has been found to prefer making their nests at the top of short snags.[12]

Despite the other species' common name, the brown-headed nuthatch is about the same size as the pygmy nuthatch and the two species are the world's smallest nuthatches. In the brown-headed nuthatch, the total length is 9–11 cm (3.5–4.3 in), wingspan is 16–18 cm (6.3–7.1 in) and body mass is 10–12 g (0.35–0.42 oz).[13][14] This species sports a brown cap with narrow black eyeline and buff white cheeks, chin, and belly. Its wings are bluish-gray in color. A small white spot is found at the nape of the neck. The bird's call is a sharp whee-hyah sounding very similar to a "rubber duck" toy and particularly is loud for a bird its size. They also make softer "pit pit pit" calls while in flight as well as other squeaking noises. If heard or seen well, this species is virtually unmistakable in the wild, since it overlaps only with the very differently marked and larger red-breasted and white-breasted nuthatches.[15]

References

  1. ^ BirdLife International (2016). "Sitta pusilla". IUCN Red List of Threatened Species. 2016: e.T103881613A94282209. doi:10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T103881613A94282209.en. Retrieved 12 November 2021.
  2. ^ Hayes, William K.; Barry, Robert X.; McKenzie, Zeko; Barry, Patricia (2004). "Grand Bahama's Brown-headed Nuthatch: A Distinct and Endangered Species" (PDF). Bahamas Journal of Science. 12 (1): 21–28.
  3. ^ "Species Updates – IOC World Bird List". Retrieved 2021-07-28.
  4. ^ a b Levy, Heather; Cox, James (2020-10-15). "Variation in responses to interspecific vocalizations among sister taxa of the Sittidae: imminent extinction of a cryptic species on Grand Bahama Island?". Avian Conservation and Ecology. 15 (2). doi:10.5751/ACE-01646-150215. ISSN 1712-6568.
  5. ^ Boesman, Peter; Collar, N. J. (December 2020). "Further vocal evidence for treating the Bahama Nuthatch Sitta (pusilla) insularis as a species". Bulletin of the British Ornithologists' Club. 140 (4): 393–403. doi:10.25226/bboc.v140i4.2020.a4. ISSN 0007-1595.
  6. ^ Freeman, Benjamin G.; Montgomery, Graham A. (2017-10-01). "Using song playback experiments to measure species recognition between geographically isolated populations: A comparison with acoustic trait analysesUsando experimentos de reproducción de cantos para medir el reconocimiento de especies entre poblaciones geográficamente aisladas: una comparación con análisis de rasgos acústicosPlayback experiments and acoustic divergence". The Auk. 134 (4): 857–870. doi:10.1642/AUK-17-63.1. ISSN 0004-8038.
  7. ^ Gray, Mary Mack; Schunke, Elliot W.; Cox, James A. (June 2016). "Tool Usage by Juvenile Sitta pusilla (Brown-headed Nuthatch)". Southeastern Naturalist. 15 (2): N12–N15. doi:10.1656/058.015.0209. ISSN 1528-7092. S2CID 88701399.
  8. ^ Cox, James A.; Slater, Gary L. (March 2007). "Cooperative Breeding in the Brown-Headed Nuthatch". The Wilson Journal of Ornithology. 119 (1): 1–8. doi:10.1676/06-006.1. ISSN 1559-4491. S2CID 86073307.
  9. ^ Han, Kin-Lan; Cox, James A.; Kimball, Rebecca T. (December 2015). "Uncommon Levels of Relatedness and Parentage in a Cooperatively Breeding Bird, the Brown-Headed Nuthatch (Sitta pusilla)". The Wilson Journal of Ornithology. 127 (4): 593–600. doi:10.1676/14-193.1. ISSN 1559-4491. S2CID 86170699.
  10. ^ Cox, James A. (December 2012). "Social Grooming in the Brown-Headed Nuthatch May have Expanded Functions". Southeastern Naturalist. 11 (4): 771–774. doi:10.1656/058.011.0415. ISSN 1528-7092. S2CID 85799935.
  11. ^ Benedict, Lauryn (2008). "Occurrence and life history correlates of vocal duetting in North American passerines". Journal of Avian Biology. 39 (1): 57–65. doi:10.1111/j.0908-8857.2008.04103.x. ISSN 1600-048X.
  12. ^ Dornak, L. Lynnette; Burt, D. Brent; Coble, Dean W.; Conner, Richard N. (2004). "Relationships between Habitat and Snag Characteristics and the Reproductive Success of the Brown-Headed Nuthatch (Sitta pusilla) in Eastern Texas". Southeastern Naturalist. 3 (4): 683–694. doi:10.1656/1528-7092(2004)003[0683:RBHASC]2.0.CO;2. ISSN 1528-7092. JSTOR 3878029.
  13. ^ "Brown-headed Nuthatch Life History, All About Birds, Cornell Lab of Ornithology".
  14. ^ "Archived copy". Archived from the original on 2012-05-01. Retrieved 2012-04-02.{{cite web}}: CS1 maint: archived copy as title (link)
  15. ^ "Brown-headed Nuthatch Identification, All About Birds, Cornell Lab of Ornithology".

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Brown-headed nuthatch: Brief Summary

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The brown-headed nuthatch (Sitta pusilla) is a small songbird found endemic to pine forests throughout the Southeastern United States. Genetic analyses indicated low differentiation between northern and southern populations in Florida, but the study also found lower genetic diversity among south Florida populations that may be a result of the increased habitat fragmentation that was documented. The Bahama nuthatch was formerly considered a subspecies (S. p. insularis), has since been reclassified as its own separate species. Two recent studies assessing vocalizations in Bahama and continental nuthatch populations found important differences. One of the studies also demonstrated that continental and Bahama populations did not respond aggressively to calls of the other population. This type of call-response study is often used to help define cryptic species.

The bird, like other nuthatches, possesses a sharp black nail-like beak, which it uses to pound open seeds. It is a frequent visitor to feeding stations and is highly fond of sunflower seeds and suet cakes. Bold and inquisitive, this bird is readily approachable by humans.

The bird is regularly observed using a small chips of bark, small twigs, and pine needles held in its beak as tools to dig for insects. The nuthatch exhibits other curious behaviors such a cooperative groups where groups of 3-5 adults provide care at a single nest. Recent genetic assessments suggest some of the putatively non-breeding adults associated with these groups may actually breed with individuals in neighboring territories. This nuthatch also exhibits a wide range of other social behaviors that include social grooming and male-female duets similar to those observed for the Pygmy Nuthatch.

The brown-headed nuthatch has been found to prefer making their nests at the top of short snags.

Despite the other species' common name, the brown-headed nuthatch is about the same size as the pygmy nuthatch and the two species are the world's smallest nuthatches. In the brown-headed nuthatch, the total length is 9–11 cm (3.5–4.3 in), wingspan is 16–18 cm (6.3–7.1 in) and body mass is 10–12 g (0.35–0.42 oz). This species sports a brown cap with narrow black eyeline and buff white cheeks, chin, and belly. Its wings are bluish-gray in color. A small white spot is found at the nape of the neck. The bird's call is a sharp whee-hyah sounding very similar to a "rubber duck" toy and particularly is loud for a bird its size. They also make softer "pit pit pit" calls while in flight as well as other squeaking noises. If heard or seen well, this species is virtually unmistakable in the wild, since it overlaps only with the very differently marked and larger red-breasted and white-breasted nuthatches.

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Sittelle à tête brune

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Sitta pusilla

La Sittelle à tête brune (Sitta pusilla) a la calotte brun terne, bordée par une étroite ligne foncée. Une tache claire sur la nuque contraste avec le brun de la tête et le gris-bleu du dos. Elle a les joues, le menton et la gorge blancs. Les parties inférieures sont blanchâtres. Les rémiges sont foncées. La queue est foncée avec des taches blanches sur les plumes extérieures. Le bec, les yeux, les pattes et les doigts sont noirs. Les deux sexes ont tous deux les mêmes caractéristiques.

Le juvénile ressemble à l'adulte, mais en plus terne, avec plus de gris et moins de brun, et il lui manque souvent la tache blanche sur la nuque.

En 2016, il est proposé de considérer la sous-espèce insularis, endémique de Grand Bahama et en danger d'extinction, comme espèce à part entière, la Sittelle des Bahamas (S. insularis).

Chant

Son cri est une double note haut perchée, répétée, ressemblant à un « couac ». Ces oiseaux sont constamment en train de « bavarder » pendant la période de reproduction. Les notes ressemblent aux syllabes « deut-deut-dend-dend », pas très musicales, mais pas désagréables non plus.

Habitat

Elle est assez commune dans les forêts de pins et dans les forêts ouvertes où des feux périodiques laissent des souches propres à la nidification de l'espèce.

Distribution

Elle se trouve aux Bahamas et dans l'extrême sud-ouest de l'Oklahoma, dans le sud de l'Arkansas et dans les états côtiers des États-Unis de l'est du Texas jusqu'au Delaware au nord.

Mode de vie

Elle est capable d'utiliser des écailles d'écorce comme un levier ou un outil pour aller chercher sa nourriture sous l'écorce. Elle garde son outil qu'elle transporte d'arbre en arbre. Elle peut aussi l'utiliser comme couverture pour cacher des graines.

En hiver, elle rejoint des groupes plurispécifiques pour se nourrir. Elle doit rivaliser avec les parulines des pins pour la nourriture. Elles s'attaquent réciproquement pour garder leurs zones de cueillette préférée.

Elle se repose et dort dans une cavité dans un arbre, ou sur une branche. Le couple dort dans le nid avant la ponte et durant la période de nidification.

La sittelle à tête brune est très active. Elle est souvent vue en train de monter, descendre, tourner avec une rapidité de mouvement bien plus grande que chez la plupart des autres oiseaux. Elle examine chaque trou et crevasse dans l'écorce, aussi bien que chaque feuille ou brindille où elle trouve de la nourriture. On la voit aussi sur le sol, sautillant et retournant les feuilles mortes pour chercher sa nourriture.

Elle a un vol rapide et agile.

Nidification

Le nid de la sittelle à tête brune est situé dans un pin, dans un trou dans une souche, plutôt assez haut, dans des cavités naturelles ou des loges abandonnées, ou encore dans des cavités qu'ils creusent eux-mêmes ensemble.

Le nid est fait d'herbes, plumes, poils, membranes des graines de pins, mousse, radicelles et végétation douce.

La femelle dépose 4 à 6 œufs tachetés. L'incubation dure environ 14 jours, assurée par la femelle, souvent nourrie par le mâle pendant cette période. Les poussins sont nidicoles. Les jeunes quittent le nid à l'âge d'environ 19 jours. Après avoir quitté le nid, ils restent ensemble. Ils peuvent prendre soin des jeunes d'une seconde couvée. Habituellement, ce sont les jeunes mâles ou les aînés d'une couvée précédente issus du couple reproducteur. Cette espèce produit une ou deux couvées par saison.

Régime

Elle consomme de petits insectes et leurs œufs, des scarabées, des araignées et des graines de pins.

Parasites

La Sittelle à tête brune peut être l'hôte de certains parasites comme les protistes Leucocytozoon ou Haemoproteus et de microfilaires[1].

Notes et références

  1. (en) E.C. Greiner, G.F. Bennett, E.M. White et R.F. Coombs, « Distribution of the avian hematozoa of North America », Canadian Journal of Zoology, vol. 53,‎ 1975, p. 1762–1787
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Sittelle à tête brune: Brief Summary

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Sitta pusilla

La Sittelle à tête brune (Sitta pusilla) a la calotte brun terne, bordée par une étroite ligne foncée. Une tache claire sur la nuque contraste avec le brun de la tête et le gris-bleu du dos. Elle a les joues, le menton et la gorge blancs. Les parties inférieures sont blanchâtres. Les rémiges sont foncées. La queue est foncée avec des taches blanches sur les plumes extérieures. Le bec, les yeux, les pattes et les doigts sont noirs. Les deux sexes ont tous deux les mêmes caractéristiques.

Le juvénile ressemble à l'adulte, mais en plus terne, avec plus de gris et moins de brun, et il lui manque souvent la tache blanche sur la nuque.

En 2016, il est proposé de considérer la sous-espèce insularis, endémique de Grand Bahama et en danger d'extinction, comme espèce à part entière, la Sittelle des Bahamas (S. insularis).

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